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Reconfinement for places of worship by limiting attendance at 25 or 50 people:  Making the Difference Between Activities in Places of Worship and Other Activities

Reconfinement for places of worship by limiting attendance at 25 or 50 people:

Making the Difference Between Activities in Places of Worship and Other Activities

Montreal, 23 September 2020 — While data shows a resurgence in Covid-19 cases in Quebec, religious leaders in Quebec reiterate their commitment to participate in the collective efforts aimed at containing the disease.

As they have been doing since 22 June, faith communities will continue to strictly enforce the protocols submitted to—and approved by—the Quebec government. No place of worship has been the site of an outbreak of the novel coronavirus. Because of the adherence to the protocols, at all time people present in places of worship keep the prescribed physical distance, sanitize their hands at the entrance and exit, and wear their mask when they are circulating.

Religious leaders also wish to clarify that the vast majority of weekly religious gatherings on Fridays, Saturdays and Sundays are not associated with social events before or after the religious service: people simply return home afterward.

Only exceptional events can become occasions for social gatherings after a religious service: rites of initiation, weddings, funerals, etc. Conscious of the risks associated with such social gatherings surrounding these religious rites, authorities responsible for places of worship are ready to contribute to the efforts required for engaging with the individuals involved in these exceptional events, so that they refrain from holding them or postpone them.

In order to limit these exceptional situations, there are means of intervention other than limiting the whole of regular activities in places of worship.

For this reason, the rules imposed to places of worship last Sunday, without any prior dialogue, are disproportionate and infringe upon the freedom to worship. In these difficult times, hundreds of thousands of Quebecers find a source of meaning, comfort and resilience in their regular religious practices. Let us remember that this is one of their fundamental rights.

We once again invite the government to better target its interventions and to thereby contribute to respecting the freedom to worship. Authorities responsible for places of worship offer the government their full collaboration to rapidly find solutions that will benefit the whole of the population, and that will contribute to create a safe and sanitary environment for all.

Gatherings in places of worship have nothing to do with “rooms where the service of alcoholic beverages is allowed” or those “where any event or any reception of a festive nature takes place,” contrary to what is asserted in the 20 September statement by the ministry of health. What takes place in a place of worship is more akin to what takes place in a theater or a cinema.

That is why, in the absence of a specific category for places of worship, the members of the Quebec Interreligious Roundtable reiterate the demands they have expressed since Monday: “that government authorities reclassify places of worship in the category of concert halls, cinemas and theaters, which would allow us to continue welcoming a maximum of 250 people in our places of worship, instead of being limited to 25 or 50 people”, while applying the protocols negotiated on 4 August 2020. They also request that “a frank and open channel of communication be established quickly between them and government authorities.”

In the name of the members of the Quebec Interreligious Roundtable
[1],

+ Christian Rodembourg
Bishop of Saint-Hyacinthe
President of the Quebec Assembly of Catholic Bishops

For Interviews:

  • Bishop Christian Rodembourg, bishop of Saint-Hyacinthe and president of the AECQ. Contact : Mgr Pierre Murray, C.S.S., secretary general of the AECQ, 514-914-0553 | pmurray@evequescatholiques.quebec

  • Gérald Cyprien CARDINAL Lacroix, archbishop of Quebec and vice-president of AECQ. Contact : Valérie Roberge-Dion, Catholic Church in Quebec City. 418-802-1214 | vrd@ecdq.org

  • Bishop Christian Lépine, archbishop of Montreal and member of the AECQ Executive committee. Contact : Erica Jacinto, press secretary of the archibishop 514 709 8216 | ejacinto@diocesemontreal.org

  • Iman Hassan Guillet, representing the Muslim community in Quebec, 514-699-7257 | hassan_guillet@hotmail.com

  • Rabbi Reuben Poupko, representative of the Council of Montreal Rabbis, 514-898-4004 | reubenpoupko@gmail.com

  • Dr Adriana Bara, PhD, director of the Canadian Centre for Ecumenism, 514-937-9177 | abara@oikoumene.ca

  • Dr Denitsa Tsvetkova, PhD, Canadian Centre for Ecumenism, Coordinator of the Interreligious Forum for Peace, 514-937-9176 | denitsa@oikoumene.ca

  • The Right Rev. Bruce Myers, Anglican bishop of Quebec, 418 570 4384 | bmyers@quebec.anglican.ca

  • Louis Bourque, Director of the Association d’Église Baptistes Évangéliques au Québec, Member of the Executive of the Réseau Évangelique du Québec, 514-961-5052 | l.bourque@aebeq.qc.ca

  • Mohamed Labidi, president of the Islamic Cultural Center of Quebec City, tel 418-998-3655 | labidi7@hotmail.com

  • Alain Picard, communication advisor, Council of Hassidic Jews in Quebec (CJHQ), 514-953-2632 | alain.picard3976@gmail.com


 

 

[1] The Quebec Interreligious Roundtable brings together representatives from the Catholic Church, the Anglican Church, evangelical Churches, different Jewish traditions, different mosques, and the Canadian Centre for Ecumenism.
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Reconfinement for places of worship by limiting attendance at 25 or 50 people: Religious Leaders in Quebec Denounce an Injustice

Reconfinement for places of worship by limiting attendance at 25 or 50 people:

Religious Leaders in Quebec Denounce an Injustice

Montreal, 21 September 2020 — Since the beginning of the COVID-19 crisis in Quebec, leaders of religious groups have collaborated closely with public health authorities. In many respects, health measures put in place within places of worship exceed the government’s guidelines. The result is that to this day, to our knowledge, no outbreak has been triggered in a place of worship. In these difficult times, religious leaders are doing all that is necessary to enforce measures that ensure the protection of the health of their communities.

In these troubled times, thousands of Quebecers find consolation and a source of resilience in the practice of their religion, which benefits the entire population. Whatever our perspective, spirituality and the search for meaning play an essential role in human life. This service to the community appears to us necessary for helping our communities to get through this health crisis.

Religious leaders spared no effort in engaging in a frank and open dialogue with government authorities, in a spirit of collaboration. Unfortunately, we lost track of the number of letters that have received no acknowledgment of receipt, and phone calls and emails left unanswered. While government authorities in neighbouring provinces have maintained a direct and constant contact with religious leaders, no communication of this type exists in Quebec. This situation is disappointing and unacceptable.

On Sunday afternoon, the minister of health announced a series of stricter measures in order to protect the population from COVID-19. However, the lack of dialogue that we are denouncing has resulted in the government once again putting places of worship in the same category as bars. In its news release, the health minister speaks in the same breath of “activities within places of worship and in rooms where the sale or service of alcoholic beverages for on-site consumption.” This connection is clearly unjustified and false.

Gatherings in places of worship are, in truth, similar to those that take place inside movie theaters and concert halls, according to the very criteria put forward by the government: “Places where people are seated, relatively immobile, and speak very little or not at all, for instance concert halls, cinemas, theaters and studios of audiovisual production, can continue to welcome a maximum of 250 people.
[1] The government seemed to have already recognized this similarity in the 26 August 2020 ministerial decree (2020-059) from the minister of health and social services, which allows people who are seated to remove their mask or face-covering when they are immobile, and to sit at a distance of 1.5 metres from one another, as in concert halls and movie theaters. Moreover, protocols for the safe reopening of places of worship, established in collaboration with public health authorities, make it so that communities gathering in places of worship limit speaking within assemblies as much as possible.

As a result, we insist that government authorities reclassify places of worship in the category of concert halls, cinemas and theaters, which would allow us to continue welcoming a maximum of 250 people in our places of worship, instead of being limited to 25 or 50 people. We also ask that a frank and open channel of communication be established between ourselves and government authorities. We are not demanding a privilege. We are offering ourselves as partners, and we simply wish to receive a fair hearing from the government.

We, religious leaders who are members of the Quebec Interreligious Roundtable, seek an open dialogue with government authorities. We sincerely hope that this will be sufficient to assert our rights and to receive from the government the recognition that is due to its citizens who practice their religion by respecting health guidelines.

In the name of the members of the Quebec Interreligious Roundtable[2],

+ Christian Rodembourg
Bishop of Saint-Hyacinthe
President of the Quebec Assembly of Catholic Bishops

For interviews:

  • Bishop Christian Rodembourg, bishop of Saint-Hyacinthe and president of AECQ. Contact : Mgr Pierre Murray, C.S.S., secrétaire général de l’AECQ, 514-914-0553 | pmurray@evequescatholiques.quebec

  • Gérald Cyprien CARDINAL Lacroix, archbishop of Quebec and vice-president of AECQ: will give a press conference at 3:30pm today. Contact : Valérie Roberge-Dion, Église catholique de Québec. 418-802-1214 | vrd@ecdq.org

  • Bishop Christian Lépine, archbishop of Montreal and member of the AECQ Executive committee. Contact : Erica Jacinto attachée de presse de l’archevêque 514 709 8216 | ejacinto@diocesemontreal.org

  • Iman Hassan Guillet, representing the Muslim community in Quebec, 514-699-7257 | hassan_guillet@hotmail.com

  • Rabbi Reuben Poupko, representative of the Council of Montreal Rabbis, 514-898-4004 | reubenpoupko@gmail.com

  • Dr Adriana Bara, PhD, directrice du Canadian Centre for Ecumenism, 438-822-3141 | abara@oikoumene.ca

  • Dr Denitsa Tsvetkova, PhD, Canadian Centre for Ecumenism, Coordinator of the Interreligious Forum for Peace, 514-937-9176 | denitsa@oikoumene.ca

  • The Right Rev. Bruce Myers, Anglican bishop of Quebec, 418 570 4384 | bmyers@quebec.anglican.ca

  • Louis Bourque, Director of the Association d’Église Baptistes Évangéliques au Québec, Member of the Executive of the Réseau Évangelique du Québec, 514-961-5052 | l.bourque@aebeq.qc.ca

  • Mohamed Labidi, president of the Islamic Cultural Center of Quebec City, tel 418-998-3655 | labidi7@hotmail.com

  • Mr Alain Picard, communication advisor, Council of Hassidic Jews of Quebec (CJHQ), 514-953-2632 | picard3976@gmail.com


[1] Communiqué du 20 septembre 2020 : https://www.msss.gouv.qc.ca/ministere/salle-de-presse/communique-2322/. Consulté le 20 septembre 2020.

[2] The Quebec Interreligious Roundable brings together representatives from the Catholic Church, the Anglican Church, evangelical Churches, different Jewish traditions, different mosques, and the Canadian Centre for Ecumenism.

 

 
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PROTOCOLE CONJOINT POUR UNE RÉOUVERTURE SÉCURITAIRE DES LIEUX DE CULTE AU QUÉBEC

(Mise à jour du document du 8 mai 2020. Les modifications intègrent les commentaires du MSSSQ du 3 juin 2020)
Contexte et lignes directrices
Les lieux de culte sont actuellement fermés au Québec, suite aux directives gouvernementales pour enrayer la pandémie de COVID-19. Il est cependant possible de se rassembler à l'extérieur à condition de respecter différentes mesures (dans un lieu extérieur privé maximum de 10 personnes et distance minimale de 2 mètres entre les personnes). Sauf exception, les rassemblements intérieurs demeurent interdits.
La réouverture des lieux de culte se fera de manière progressive, dès que les autorités le permettront. Elle s’effectuera en plusieurs phases si la situation le requiert. Au cours de cette réouverture, nous nous engageons à appliquer les lignes directrices suivantes qui sont conformes aux lignes directrices de l’Organisation mondiale de la santé et aux recommandations de la santé publique du Québec, ces dernières étant privilégiées. Nous nous engageons également à ajuster notre protocole en fonction des directives futures de la santé publique.
Ces lignes directrices sont applicables à la plupart des lieux de culte. Elles serviront de guide pour adapter les services religieux afin qu’ils se déroulent en toute sécurité pour les participants et pour leurs concitoyens. Si nécessaire, les autorités religieuses compétentes élaboreront des mesures complémentaires adaptées aux besoins et aux bâtiments locaux. Ces protocoles spécifiques seront transmis aux autorités sur demande.
Les lignes directrices portent sur l’aménagement du lieu, les règles d’accès, les règles s’appliquant durant les activités et sur quelques points complémentaires. Chacune fait l’objet d’un énoncé qui est suivi, le cas échéant, de commentaires.

Aménagement du lieu de culte
1. Afficher un avis aux entrées du lieu de culte indiquant la capacité maximale, les conditions d’accès et les règles sanitaires en vigueur.
o On utilisera les affiches gouvernementales lorsqu’elles sont disponibles.
2. S’assurer que le lieu de culte soit bien nettoyé entre chaque utilisation et qu’il soit convenablement aéré.
o Nettoyage. Se référer aux procédures de nettoyage de l’INSPQ : https://www.inspq.qc.ca/covid-19/environnement/nettoyage-surfaces
Les produits de nettoyage à utiliser sont ceux approuvés par Santé Canada : https://www.canada.ca/fr/sante-canada/services/medicaments-produits-sante/desinfectants/covid-19/liste.html
o Aération. S’il y a une ventilation mécanique, s’assurer de nettoyer les filtres. Les portes du lieu de culte pourraient aussi rester ouvertes entre chaque office pour ventiler. On s’inspirera si utile des recommandations de l’INSPQ pour la ventilation en milieu de soin: https://www.inspq.qc.ca/publications/3011-climatiseurs-mobiles-ventilateurs-milieux-soin-covid19
3. Prévoir une station de lavage de main à l’entrée du lieu de culte et rendre son utilisation obligatoire pour tous à l’arrivée, sous surveillance.
o Rappel : Le lavage des mains avec de l’eau tiède et du savon, pendant au moins 20 secondes, est à privilégier, le gel antiseptique étant à utiliser que lorsque ceux-ci ne sont pas disponibles. La composition des gels doit être conforme aux normes de la santé publique.
o On utilisera les affiches publiées par le gouvernement:
• https://publications.msss.gouv.qc.ca/msss/document-000437/?&date=DESC&sujet=covid-19&critere=sujet
• https://publications.msss.gouv.qc.ca/msss/document-000440/
4. Placer des mouchoirs jetables à portée de main et des bacs fermés pour les mouchoirs usagés.
o Pour éviter le contact avec les mains, les poubelles ouvertes ou fermées à pédales sont à privilégier.
5. Enlever tous les livrets à usage commun et n’utiliser que, des écrans ou d’autres solutions qui ne nécessitent pas le partage de documents physiques.
o Prévoir une distribution par voie électronique à l’avance s’il y a lieu.
Accès au lieu de culte
6. Avoir du personnel à la porte pour appliquer les conditions d’accès, réglementer le nombre et le flux de personnes et assurer une distance sociale sécuritaire en tout temps.
o Si possible, laisser les portes ouvertes au début et à la fin
o Prévoir des mesures pour l’accueil et le départ qui assurent le respect d’une distance de 2 mètres (6 pieds) : file d’attente balisée, sortie par rangée, etc.
o Superviser le lavage de mains obligatoire à l’entrée.
o Déconseiller fortement l’usage de gants.
o Encourager fortement le port d’un masque ou d’un couvre-visage.
7. Interdire aux personnes d’assister à des services religieux si elles présentent des symptômes ou sont suspectées de COVID-19, ou si elles déclarent un contact avec une personne infectée.
8. Maintenir le nombre de participants à un maximum de 50% de la capacité du lieu de culte ou à un pourcentage plus restreint nécessaire au respect d’une distance sécuritaire (2 mètres) entre les participants.
o Une rotation des fidèles admis est suggérée.
o Là où c’est nécessaire en raison de l’affluence, on pourrait restreindre l’accès au lieu de culte à un nombre limité d’individus sur réservation, de manière à roder les mesures mises en place, avant d’ouvrir progressivement à la capacité sécuritaire maximale.
Règles à l’intérieur du lieu de culte
9. Les participants à tous les services religieux devront rester à au moins 2 mètres l’un de l’autre en tout temps ; si nécessaire, des marques seront apposées et des places fixes seront attribués pour maintenir cette distance.
o On utilisera par ex. du ruban gommé de couleur pour baliser la circulation, guider le sens unique de la circulation afin d’éviter que les personnes se croisent, etc.
o Les gens d’une même maisonnée n’ont pas à respecter entre elles la règle du 2 mètres. Une section pourrait leur être réservée.
10. Prévenir les participants de ne pas se toucher les uns les autres et éviter toute activité impliquant que des personnes touchent le même objet ou se passent des objets l’une à l’autre.
o Pour les offrandes ou collectes on évitera les échanges monétaires et on privilégiera des moyens alternatifs (ex., plateformes électroniques de dons).
11. On s’abstiendra de faire intervenir un ensemble choral. S’il y a lieu, un seul chanteur interviendra, à bonne distance du public. Le port d’une visière par cette personne pourrait être une alternative au masque.
12. Si la Communion ou l'Eucharistie est offerte, cela doit se faire en toute sécurité, après consultation des autorités compétentes.
13. S’il y a des activités avec les enfants, elle seront organisées et réalisées selon les normes sur les garderies édictées par la CNESST : https://www.cnesst.gouv.qc.ca/salle-de-presse/covid-19/Pages/outils-secteur-services-garde.aspx.
Autres règles
14. Maintenir la durée du rassemblement au minimum nécessaire en réduisant les cérémonies à l’essentiel.
15. Lorsque possible, diffuser les services pour les gens qui ne peuvent pas participer en personne.
16. Les restrictions s’appliquent aux toilettes : diminution de la capacité d’accueil (information à afficher), affiches lavage des mains, porte principale laissée ouverte.
17. Annuler toute réunion ou tout rassemblement non essentiel avant ou après les Services. Les espaces de discussion ou de café doivent demeurer fermés.
En observant strictement ces mesures, les rassemblements de prière et les services religieux pourront reprendre graduellement dans les lieux de culte, ce qui apportera un soutien psychologique et spirituel aux membres des communautés de foi en cette période difficile où ils continuent de contribuer au bien commun de toute la société.
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